Saga États-Unis : Il était une fois… BNP Paribas dans l’Ouest américain

1877-...


Présent dès la fin du XIXe siècle aux États-Unis, BNP Paribas n’a cessé depuis d’y accroître sa présence. Installé sur la côte Est en 1919 avec la French American Banking Corporation (FABC), le Groupe entend conquérir l’Ouest des Etats-Unis à partir des années 1960. Retour sur une aventure en Californie, de la reprise de la Bank of California au rachat de la Bank of the West et son expansion.

 

La BNP revient à l’Ouest

Le Comptoir national d’escompte de Paris (CNEP) – banque ancêtre du Groupe – avait fait une première tentative d’installation en 1877, en ouvrant une agence à San Francisco. Mais l’installation pérenne du Groupe date de 1919, avec la création de la FABC à New York. À partir de 1966, la BNP décide d’explorer d’autres voies d’implantation sur le sol américain.

 

Télégramme du CNEP donnant accord pour la constitution de la FABC en 1919 - Archives historiques BNP Paribas

Télégramme du CNEP donnant accord pour la constitution de la FABC en 1919 – Archives historiques BNP Paribas

 

Dans les années 1960, la Californie est la région des États-Unis qui connaît le plus fort développement économique. San Francisco, point d’ancrage de cette dynamique, devient alors le grand centre financier de la côte Ouest du pays. S’intégrer dans l’économie de l’Ouest américain en favorisant les échanges entre la France et la Californie, mais aussi avec tous les États situés en bordure du Pacifique où elle est déjà installée : telles sont les ambitions de la banque. C’est pourquoi la BNP ouvre en 1969 une « agency » à San Francisco.

 

La BNP acquiert un établissement centenaire : Bank of the West

 

Bien décidée à se développer davantage à l’Ouest des États-Unis, la BNP crée une filiale en juin 1972, la French Bank of California (FBC) et ouvre une première agence à San Francisco. Il s’agit de la première banque universelle californienne du Groupe. En 1977, elle compte 5 agences.

 

Intérieur de la French Bank of California, 1972 - Archives historiques BNP Paribas

Intérieur de la French Bank of California, 1972 – Archives historiques BNP Paribas

 

Pour renforcer sa position, la BNP rachète en 1979 Bank of the West, un établissement régional déjà centenaire (1874) dont le siège social est à San José au cœur de la future Silicon Valley. 11e banque californienne, elle est dotée d’un réseau de 45 sièges et est spécialisée dans les grandes entreprises de la côte Ouest, le commerce international et le marché monétaire américain. Elle est aussi bien implantée dans le secteur agricole et agroalimentaire. En mars 1980, pour asseoir son dispositif, la BNP incorpore le fonds de commerce de la French Bank of California à Bank of the West, une banque commerciale régionale centenaire, spécialisée dans les grandes entreprises de la côte Ouest, le commerce international et le marché monétaire américain. Cette opération permet à la BNP de renforcer sa présence en Californie avec 50 agences supplémentaires.

 

Bureau de la Banque nationale de Paris (BNP) à San Francisco en 1979 - Archives historiques BNP Paribas

Bureau de la Banque nationale de Paris (BNP) à San Francisco en 1979 – Archives historiques BNP Paribas

 

Dans le même temps, le réseau propre de la BNP se développe ailleurs aux États-Unis avec de nouvelles ouvertures d’agences : Chicago en 1974, ce qui permet d’établir des contacts avec de grandes entreprises américaines installées dans la région et de prendre pied dans ce grand marché de denrées agricoles et de dérivées financières ; puis Dallas en 1982 ou Miami en 1984. A New York, elle double la présence de la FABC par une agence BNP en 1976.

 

Bureau de la BNP à Chicago en 1974 - Archives historiques BNP Paribas

Bureau de la BNP à Chicago en 1974 – Archives historiques BNP Paribas

De Bank of the West à Bank of the West BNP Paribas

 

En 1988, la Californie est la 6e puissance économique du monde et, pour la BNP, elle est une ouverture sur le bassin Pacifique du côté occidental. La BNP est alors le premier établissement français à développer la banque de proximité aux États-Unis et à disposer d’un tel réseau dans les principales places financières : Chicago, New York, Los Angeles, San Francisco.

Bank of the West, 1986 - Archives historiques BNP Paribas

Bank of the West, 1986 – Archives historiques BNP Paribas

En 1998, la fusion entre Bank of the West et la First Hawaiian Bank, première banque hawaïenne fondée en 1858, donne naissance à la BancWest Corporation, chaque banque conservant sa marque. Jusqu’en 2001, le Groupe possède 45% du capital, puis BancWest Corporation devient une filiale à 100% de BNP Paribas.

Puis le Groupe BNP Paribas rachète United California Bank (UCB) en décembre 2001 et l’intègre à la marque « Bank of the West ». Principale banque à avoir conservé à San Francisco son siège social, UCB élargit la couverture géographique du Groupe, avec un réseau de 300 agences, venant s’ajouter aux 194 agences dans 6 États dont disposait Bank of the West. Elle devient ainsi la 4e banque généraliste de Californie.

La conquête de l’Ouest se poursuit aujourd’hui, car Bank of the West développe de nouvelles activités comme le crédit à la consommation et la gestion de fortune, en s’appuyant sur tout le dispositif de BNP Paribas aux États-Unis ; elle s’intègre davantage au Groupe, notamment pour des raisons réglementaires. Ce que traduit l’adoption de la nouvelle marque Bank of the West BNP Paribas en 2017.

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Pour en savoir plus sur les débuts de BNP Paribas à San Francisco, c’est ici !

 

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Jean Lemierre Jean Lemierre,
Président
du Groupe BNP Paribas