Quand la banque affichait sa modernité à l’Exposition universelle de 1900

1900


Cet événement international, organisé à Paris, a été l’occasion pour le Comptoir national d’escompte de Paris de mettre en avant l’architecture innovante de son siège et d’y présenter son offre bancaire.

Paris accueille le monde et célèbre l’innovation

Les expositions universelles, lancées en 1851, célèbrent la richesse culturelle et technique des nations, et sont une vitrine internationale pour leurs réalisations. La plus mythique est celle de 1900, organisée à Paris du 15 avril au 12 novembre sur un espace englobant la Concorde, les Invalides, le Champ-de-Mars et le bois de Vincennes.

 

Plan de l'Exposition universelle de Paris en 1900 - Source : gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France

Plan de l’Exposition universelle de Paris en 1900 – Source : gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France

40 pays et plus de 83 000 exposants participent à l’Exposition qui a pour thème « Bilan d’un siècle ». Les 50 millions de visiteurs venus du monde entier attestent de son succès.
L’événement met à l’honneur l’excellence de chaque pays dans le domaine technologique. La France y confirme notamment son statut de berceau du cinéma, grâce au cinématographe des frères Lumière installé dans l’axe du Champs-de-Mars. Plus de 150 films différents furent projetés lors de séances gratuites.

Les nombreuses attractions telles que la Grande roue, les théâtres exotiques, le tapis roulant et le métro fraîchement inauguré séduisent les foules. Les pavillons des nations aussi variées que l’Inde, la Chine, le Japon, la Russie, le Nicaragua rivalisent d’originalité… On retrouve aussi des espaces regroupant des exposants par thématique : la navigation de commerce, l’agriculture et l’alimentation, les manufactures, les Armées de terre et mer, les grandes industries…

 

Pavillon phare du salon, le Palais de l’électricité trônant au fond du Champ-de-Mars est le symbole par excellence du progrès et de la modernité. Œuvre d’Eugène Hénard, architecte et théoricien connu pour ses projets de transformation de Paris, le palais abritait dans son hall de fer et de verre diverses applications de l’électricité. Il servait également à alimenter les autres pavillons.

La banque, financeur et exposant de l’Exposition universelle

Les banques et les grandes entreprises se doivent de participer à ces événements, soit en s’intégrant à la section nationale, soit en construisant leur propre pavillon. Elles sont alors regroupées dans une section Banque et commerce.

Le Comptoir national d’escompte de Paris (CNEP), ancêtre de BNP Paribas, figure parmi les pavillons indépendants aux côtés de ceux de la Société générale et du Crédit lyonnais.
Comme pour l’Exposition de 1889, celle de 1900 est financée avec le concours d’un syndicat de banques dont le Comptoir d’escompte est membre. Dès 1896, elles émettent des bons à lots de l’Exposition universelle de 1900, placés dans le public.
Durant toute la durée de l’Exposition, le CNEP présente ses activités et délivre des services bancaires aux visiteurs.

 

 

Le pavillon du CNEP fait sensation avec la reproduction de la façade monumentale de son siège ultra moderne du 14 rue Bergère, inauguré en 1882. On y reconnaît la statue d’Aimé Millet, le fronton et même le campanile.

 

Situé dans le parc du Champ-de-Mars, côté rue Suffren, il occupe 100 mètres carrées. Cette construction carrée a été réalisée par l’architecte, François-Constant Bernard.
Edouard Corroyer, l’architecte du 14 Bergère, avait déjà présenté à l’Exposition universelle de 1889 une série de documents et photographies, ainsi qu’un modèle en plâtre de la façade.

 

Le saviez-vous ?

– Avant celle de 1900, Paris a accueilli 4 expositions universelles : 1855, 1867, 1878, 1889
– Une petite banque, la Banque franco-égyptienne, intégrée plus tard dans ce qui allait devenir la Banque nationale pour le commerce et l’industrie, ancêtre de la BNP, dirigea le financement privé de la Tour Eiffel en 1889.
– Le CNEP a profité de l’Exposition universelle de 1893 à Chicago pour y ouvrir une agence, assurer une présence bancaire sur le salon et plus largement se développer aux Etats-Unis.
– Le Grand et le Petit Palais à Paris, ainsi que le Pont Alexandre III ont spécialement été conçus pour l’Exposition universelle de 1900.
 

 

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Jean Lemierre Jean Lemierre,
Président
du Groupe BNP Paribas