Saga Asie – Hong Kong, la tête de pont de BNP Paribas en Asie (2/3) : la BNCI, Paribas et Fortis

1920-1980


Dès 1862, le Comptoir d’escompte de Paris (CEP), banque ancêtre de BNP Paribas, cherche à se faire une place à Hong Kong, alors que le marché asiatique est dominé par les Britanniques. Fortis, la BNCI et Paribas font de même durant la première moitié du XXe siècle et ne cesseront d’accroître leur présence. Retour sur le développement du Groupe à Hong Kong, place économique centrale en Asie.

 

Des années 1920 à 1980 : la BNCI, Paribas et Fortis se positionnent

Si le CNEP a été précurseur à Hong Kong dès 1862, d’autres banques ancêtres ou appartenant aujourd’hui au Groupe BNP Paribas ont également choisi de s’implanter dans la région. En 1958, la Banque nationale pour le commerce et l’industrie (BNCI), banque ancêtre de BNP Paribas, ouvre à Hong Kong un bureau de représentation, qui est ensuite érigé en agence en 1959.

 

Agence de la BNCI à Hong Kong en 1965

Agence de la BNCI à Hong Kong en 1965 – Archives historiques BNP Paribas

 

Très tôt, Paribas s’est aussi intéressé à la Chine. En 1922, Paribas est l’un des fondateurs de la Banque Franco-Chinoise (BFC). Mais il faut attendre 1978 pour que la première agence soit ouverte à Hong Kong. La même année, Paribas entre au capital de Sun Hung Kai Securities Ltd, une société d’investissement chinoise, afin de faciliter la prise de participation dans des projets immobiliers et de shipping.

 

La Banque Belge pour l’Etranger (BEE), filiale de la Société générale de banque (actuelle BNP Paribas Fortis), ouvre quant à elle une succursale à Hong Kong dès 1935. Si l’activité reste modeste pendant vingt ans, elle décolle à partir de 1957 grâce à l’embellie économique. Plusieurs agences sont ouvertes dans la région : à Mongkok en 1959, sur le territoire de Kowloon en 1962, à Tsuen Wan en 1963. La BEE est alors la première banque étrangère dans la zone hongkongaise et jouit d’un vrai prestige dans le milieu financier. Son rôle est essentiel dans le développement des relations entre la Belgique et l’Asie du Sud-Est, avec une clientèle de petites et moyennes entreprises. En 1972, elle crée une filiale financière, la Wa Pei Finance Co. Ltd. Son développement se poursuit à un rythme soutenu : de 8 succursales en 1974, elle passe à 13 en 1979, avec 500 collaborateurs.

 

Logo de la Belgian Bank à Hong Kong, dans les années 1990

Logo de la Belgian Bank dans les années 1990 – Archives historiques BNP Paribas Fortis

 


Lire également :
La montée en puissance à partir des années 1980

Premier ancrage à Hong Kong avec le CNEP


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Jean Lemierre Jean Lemierre,
Président
du Groupe BNP Paribas