Un bon d’escompte de 1881 émis par la Maison Zafiropulo & Zarifi de Marseille

1881 >

Bon d'escompte émis par la banque Zafiropulo & Zarifi en 1881


Récemment entré dans nos fonds d’archives, ce bon d’escompte encaissé par le Comptoir d’escompte de Paris (CEP) en 1881 est un effet de commerce très répandu à l’époque.
L’escompte est le principal instrument du crédit à court terme, particulièrement adapté à une époque où la constitution de stocks de matières premières est le principal besoin pour le financement des entreprises. Consenti par un commerçant à son client généralement entre 60 à 90 jours, il est endossable, et peut donc circuler aisément.
C’est l’occasion de découvrir une banque locale aux origines méditerranéennes, entreprise familiale qui a su prospérer dans toute l’Europe, et de présenter une activité bancaire aujourd’hui disparue – l’escompte ou le crédit à court terme.

 

Un bon d’escompte, ou crédit à court terme dans les années 1880

Pan important de l’économie française du XIXe siècle, les effets de commerces ne sont pas uniquement des instruments de paiement, mais aussi des instruments de crédit, facilitant les transactions. Leur nombre en circulation ne cesse de croître, un nombre multiplié par 5 de 1842 à 1882, et passe de main en main, avec un montant moyen en constante diminution. Les banques se les disputent à un taux relativement bas pour se charger de leur encaissement, ou escompte. Les banques locales se sont multipliées au cours du XIXe siècle, quand le système bancaire était encore très dispersé, et ont acquis un rôle essentiel dans le financement par la liquidité qu’elles garantissent aux détenteurs d’effets.

Au début des années 1880, les grandes banques de dépôts commencent à intervenir sur le marché de l’escompte. À partir du moment où, à leur tour, elles constituent un réseau d’agences couvrant l’ensemble du territoire national d’un maillage de plus en plus serré, elles attirent des fonds considérables. Le Comptoir d’escompte de Paris (CEP) a installé sa première succursale à Marseille en 1869. Ainsi, les banques locales peuvent s’appuyer sur la succursale d’une grande banque nationale auprès de laquelle elles trouveront à se refinancer en cas de besoin. C’est ainsi que le CEP a offert ses services à la Maison Z/Z, installée à Marseille depuis 1845, pour procéder à l’encaissement d’un effet d’escompte en février 1881.

 

Comptoir national d'escompte de Paris, agence de Marseille, Archives historiques BNP Paribas

Comptoir national d’escompte de Paris, agence de Marseille, Archives historiques BNP Paribas

 

A PROPOS DE CE BON D'ESCOMPTE
• Bon d’escompte d’une valeur de 415 francs et 80 centimes, émis le 26 février 1881 au nom de Monsieur Samuel Randou, résidant à Aulas. Valable jusqu’au 8 mars 1881.
• Etablissement émetteur : Maison Zarifopulo & Zarifi, à Marseille
• Etablissement créancier : Comptoir d’escompte de Paris (CEP)

Les Zafiropoulo & Zarifi, une dynastie de marchands grecs venue de Constantinople

Liés à la haute bourgeoisie grecque, les familles Zarifi et Zafiropulo, émigrées à Constantinople, ont établi et cofondé une puissante dynastie commerciale et financière dans deux des villes phares de l’époque: Constantinople et Marseille, et ont accompagné ainsi une importante dynamique commerciale et financière.

 

Le port de Marseille, années 1890, Bibliothèque du Congrès

Le port de Marseille, années 1890, Bibliothèque du Congrès

 

Constantinople, 1874, The New York Public Library Digital Collections, New York Public Library

Constantinople, 1874, The New York Public Library Digital Collections, New York Public Library

 

Odessa, mer Noire, Bibliothèque du Congrès

Odessa, mer Noire, Bibliothèque du Congrès

Originaire de la région de l’Épire, la famille Zafiropulo s’installe à Constantinople au début du XIXe siècle. Spécialisée dans le commerce des châles importés d’Inde, elle s’oriente dans l’exportation des blés russes de la mer Noire et du Danube entre Odessa et Marseille, à l’époque un marché en pleine expansion. Les Zarifi, quant à eux, sont originaires de l’île d’Avlonia en mer de Marmara, et pratiquent le commerce du vin dans le Bosphore depuis Constantinople. Transitant par Odessa puis par Nauplie, où la famille acquiert la nationalité grecque, ils reviennent à Constantinople vers 1832-1833 où Georges Zarifi (1806-1884), patriarche de la famille, est employé dans la maison de commerce des Zafiropulo. En 1837, il épouse Hélène Zafiropulo : ce mariage scelle la fondation de la Maison Zafiropulo et Zarifi, dite

Installation et développement à Marseille

En 1845, Georges Zarifi décide d’installer un comptoir de l’entreprise à Marseille pour développer leurs activités commerciales. La famille y rejoint la petite communauté grecque composée de marchands et comptant quelques centaines de personnes, arrivée depuis les années 1815-1816. Elle croît en nombre, et surtout en puissance économique, puissance qui atteindra son zénith dans les années 1880.

 

 

Vouée principalement au commerce des grains avec la Russie et à moindre degré à l’armement maritime, l’entreprise familiale se lance rapidement dans la fondation ou le soutien financier de nouvelles industries et banques. Le comptoir de la Maison Z/Z prend rapidement une importance prépondérante à la fois pour l’entreprise et pour le développement commercial et industriel de la ville grâce à diverses opérations bancaires lui permettant d’intégrer les milieux financiers internationaux.

Réorientation vers l’activité bancaire

Avec le concours d’Etienne Zafiropulo en France et de Michel Zarifi installé à Londres, l’entreprise assure à Constantinople des avances très importantes, en échange desquelles la maison se voit offrir en gage, entre autres privilèges, les douanes de certains ports. En , à Londres, par l’intermédiaire de Michel Zarifi, la Z/Z engage des sommes importantes dans l’Imperial Mercantile Credit Association. En échange, la banque offre un poste au sein de son conseil d’administration, assurant ainsi l’établissement des intérêts de la compagnie au cœur même de l’une des capitales européennes de la haute finance. Parallèlement, en 1864-1865, Etienne investit une partie des capitaux des Z/Z dans la mise sur pied de la « Société marseillaise de Crédit ».

 

Société marseillaise de crédit. Souscrivez à l'emprunt de la Libération, 1918, Jacques Carlu, Bibliothèque du Congrès

Société marseillaise de crédit. Souscrivez à l’emprunt de la Libération, 1918, Jacques Carlu, Bibliothèque du Congrès

 

Abdul Hamid II, The New York Public Library

Abdul Hamid II, The New York Public Library

S’étant lié d’amitié avec le sultan Abdul Hamid, Georges Zarifi devient son conseiller financier et banquier du gouvernement ottoman, devenant à Constantinople, et au plus haut niveau, l’un des personnages clefs de la Cour du Sultan et de la diplomatie européenne. Gérant l’une des plus grandes fortunes de l’époque, les Zarifi sont comparés par leurs contemporains aux Rothschild de France. Parallèlement, dans les années 1870 et 1880 avec son neveu Périclès Zarifi, le réseau des Z/Z se lance définitivement et exclusivement dans les activités bancaires et industrielles, et s’associe à de nombreuses entreprises, dont certaines vont devenir les grandes sociétés financières et industrielles de Marseille : la « Société agricole et immobilière France africaine » (Enfida), les « Raffineries de Saint Louis » (1879), les « Grands travaux de Marseille », les « Chantiers de Provence », etc. Par leur présence dans les conseils d’administration de ces sociétés, ils sont des acteurs incontournables de l’économie marseillaise.

 

 

Dans les années 1880, le groupe familial est présent à Marseille, Constantinople, Odessa, Trieste, Paris, Liverpool et Londres.

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    Jean Lemierre Jean Lemierre,
    Président
    du Groupe BNP Paribas