Le Comptoir d’escompte de Paris prête son concours au financement d’un chantier au long cours : le Canal de Corinthe

Temps de lecture : 3min Nombre de likes : 0 likes

Cette photo datant des années 1882-1890 offre une vue des travaux de percement du Canal maritime de Corinthe en Grèce. On y voit des ouvriers en train de déblayer le terrain traversé par un chemin de fer. Ce dernier construit sur 2600 mètres de longueur visait à optimiser les travaux d’excavation.

Le Comptoir d’escompte de Paris chef de file du financement des travaux

A l’origine de la construction du Canal maritime de Corinthe, se trouve le besoin de réduire la durée de la navigation pour se rendre de la Mer Adriatique à la Mer Egée. C’est dans ce contexte que des ingénieurs français et un général d’origine hongroise naturalisé italien, Istvan Türr, réalisent une étude géologique et élaborent le scenario de percement du canal. En 1881, le gouvernement grec confie le projet au général Türr et lui accorde une concession de 99 ans. Une compagnie française fondée en 1882, la Société internationale du canal maritime de Corinthe, prend en charge la gestion du projet et planifie les opérations sur 5 ans. Celle-ci fait alors appel au concours du Comptoir d’escompte de Paris pour lever les fonds nécessaires au financement des travaux et de son capital. Et en avril-mai 1882, il prend en charge la campagne d’émissions d’actions destinée à la constitution du capital requis pour la Société internationale du canal maritime de Corinthe.

Si le Comptoir d’escompte a été le chef de file en France du financement de ce projet, avec l’aide précieuse des marchands-banquiers Edouard Kohn et Jacques de Reinach, d’autres établissements financiers tels que Crédit mobilier italien ou la Banque nationale de Grèce y ont aussi contribué. Les travaux dans l’Isthme de Corinthe ont débuté entre mai 1882 et décembre 1883. Après des complications liées à la géologie du terrain et des difficultés financières (dissolution de la Société internationale pour le canal maritime de Corinthe), le canal sera finalement inauguré en 1893.

Aimer cette page