Un siège Art déco sur le boulevard des Italiens

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Le 16 boulevard des Italiens, à Paris, dans les années 1960 - Archives historiques BNP Paribas

Le 16 boulevard des Italiens, à Paris, dans les années 1960 - Archives historiques BNP Paribas

La BNC se fait construire, en plein cœur de Paris, un siège social qui se veut le reflet de son expansion et de son dynamisme.

Un établissement bancaire à l’étroit

Dès ses premières années, la nouvelle Banque nationale de crédit (BNC) se trouve confrontée au problème de l’hébergement de son administration centrale. En juillet 1916, elle loue pour une durée de 20 ans un immeuble situé au 1 rue Le Peletier – 16 boulevard des Italiens à Paris. La banque se substitue ainsi au café Riche des boursiers, là où Zola avait placé plusieurs scènes de son roman L’Argent. Mais, avec l’expansion continue de la banque, le bâtiment apparaît très vite insuffisant et inadapté.

Prestigieux, moderne et avant-gardiste

Pour disposer d’un siège social qui corresponde à ses besoins et à son prestige, la BNC fait appel en 1926 à l’architecte Joseph Marrast. C’est un choix avant-gardiste : le néoclassicisme Art déco que prône alors l’ « École de Paris » n’a pas encore été appliqué au secteur bancaire.

Édifié « avec tous les perfectionnements de l’industrie moderne », le nouveau bâtiment du boulevard des Italiens témoigne des possibilités du matériau moderne qu’est le béton. Les façades sont abondamment décorées de pilastres « néo-égyptiens » alors fort en vogue et les intérieurs, de stucs et marbres colorés. La légende veut qu’un orchestre soit venu spécialement de New York jouer sur le toit, lors de son inauguration…

Au cœur de la place parisienne

L’imposant bâtiment, achevé en 1932, consacre la percée de l’établissement sur la place parisienne, au cœur financier de la capitale. Mais il est inauguré par la Banque nationale pour le commerce et l’industrie (BNCI), la BNC ayant fait faillite dans l’intervalle. Il illustre souvent les plaquettes et publicités de la BNCI, tout comme celles de la Banque nationale de Paris (BNP) qui le reprend au moment de la fusion en 1966. C’est aujourd’hui encore le siège social de BNP Paribas. Le siège opérationnel du groupe est situé, lui, au 3 rue d’Antin à Paris.

Publicité de la BNCI, 1942
Affiche publicitaire de la BNCI, 1942
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