Petite histoire du crédit à la consommation 1/3 : les origines du crédit

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Stand du Cetelem au Salon du meuble en 1995 - Archives historiques BNP Paribas

Stand du Cetelem au Salon du meuble en 1995 - Archives historiques BNP Paribas

Aujourd’hui entré dans les mœurs, le crédit s’est progressivement développé en France à partir des années 1920. Le crédit à la consommation, lancé dans les années 1950, marque un véritable tournant dans la société. Cetelem, filiale de BNP Paribas, en est un des acteurs historiques.

Le prêt à intérêt, un interdit contourné

Si le crédit est largement ancré dans les habitudes des Français, il n’a pas toujours été bien vu. Son existence est ancienne : on y recourait déjà dans l’Antiquité grecque. Mais la naissance de la chrétienté s’accompagne d’une méfiance à l’égard crédit, le prêt à intérêt étant assimilé à l’usure, c’est-à-dire à un taux abusif ou simplement injustifié, même si la doctrine de l’Église tolère le crédit productif de richesse et l’intérêt couvrant le risque. Pendant des siècles, les marchands étrangers (Lombards) et les Juifs, non soumis à l’interdiction d’usure, prêtent de l’argent en appliquant un taux d’intérêt.

Le Changeur et sa femme, Quentin Metsys, 1514
Le Changeur et sa femme, Quentin Metsys, 1514

Le prêt à intérêt est légalisé au début de la Révolution française, en octobre 1789. Un taux légal de 5% est établi pour les particuliers. Les bons de crédit sont utilisés par les Français principalement dans les petits commerces. On recourt aussi à l’ardoise : le commerçant note les achats non payés immédiatement par le client, qui doit régler sa dette à la fin du mois.

Au milieu du XIXe siècle, le grand magasin populaire Crespin, devenu Dufayel et situé boulevard Barbès à Paris, propose des meubles et équipements payables en plusieurs fois. Le crédit revêt aussi fréquemment la forme de l’avance sur titres, où des valeurs mobilières représentent la garantie du crédit.

Vue intérieure des Grands Magasins Dufayel dans les années 1900 – Archives historiques BNP Paribas
Vue intérieure des Grands Magasins Dufayel dans les années 1900 – Archives historiques BNP Paribas

Pour en savoir plus sur l’histoire du crédit à la consommation, ne manquez pas nos articles sur la mise en place du crédit à la consommation puis du crédit responsable.


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