Saga Asie – Hong Kong, la tête de pont de BNP Paribas en Asie (3/3) : vers une plateforme régionale

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Archives historiques BNP Paribas

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Dès 1862, le Comptoir d’escompte de Paris (CEP), banque ancêtre de BNP Paribas, cherche à se faire une place à Hong Kong, alors que le marché asiatique est dominé par les Britanniques. Fortis, la BNCI et Paribas font de même durant la première moitié du XXe siècle et ne cesseront d’accroître leur présence. Retour sur le développement du Groupe à Hong Kong, place économique centrale en Asie.

BNP et Fortis : la montée en puissance dans les années 1980

A partir des années 1980, la Chine entre dans une période de forte croissance économique qui a naturellement profité à Hong Kong. Plus que jamais, cette région est un pôle attractif pour les banques. La BNP est en 1980 la première banque française de Hong Kong. Cette même année, elle ouvre un bureau de représentation à Pékin, lui permettant d’être plus active dans la phase d’intégration financière de Hong Kong à la Chine. En 1993, la BNP est désignée comme première banque européenne dans l’île, avec 6 agences, 750 collaborateurs et 17 500 clients – parmi lesquels 7 500 entreprises.

Agence de la BNP à Hong Kong en 1985 – Archives historiques BNP Paribas
Agence de la BNP à Hong Kong en 1985 – Archives historiques BNP Paribas

En 1998, elle reprend le courtier Peregrine, l’un des principaux brokers (courtiers), solidement implanté en Chine continentale. Le groupe est rebaptisé BNP Prime Peregrine l’année suivante : il occupe la première place en émissions d’actions pour les acteurs institutionnels chinois et hongkongais.

La Banque belge pour l’étranger (BBE) est toujours bien implantée en 1980. Elle adopte la raison sociale de Belgian Bank, avant de choisir le nom officiel de Générale de Banque Belge pour l’Etranger en 1985. En 1990, on dénombre vingt succursales. En 1994, la Générale de Banque ouvre une succursale dotée d’une salle de marchés afin de développer son activité Trésorerie. Un an plus tard, une filiale est créée avec la Guangdong Development Bank. Elle a pour nom la Generale Bank Asia Ldt. Elle se spécialise dans la gestion de portefeuille et les opérations boursières. En 1996, la Générale de Banque Belge pour l’Etranger réalise 12% du bénéfice de la Générale de Banque.

Siège de la Belgian Bank à Hong Kong en 1990 – Archives historiques BNP Paribas Fortis
Siège de la Belgian Bank à Hong Kong en 1990 – Archives historiques BNP Paribas Fortis

Après la naissance de Fortis Banque en 1998, les activités de Hong Kong sont apportées à une nouvelle société, Fortis Bank Asia HK. En 2003, le groupe Fortis établit une alliance avec la filiale hongkongaise de la plus grande banque chinoise, la Commercial Bank of China Asia (ICBC Asia). Fortis entre au capital d’ICBC Asia à hauteur de 9%, avant de céder ses parts en 2007.

BNP Paribas à Hong Kong aujourd’hui

La banque Paribas a elle aussi renforcé sa position au début des années 1980 : en 1981, elle crée la « merchant bank » Paribas Asia Ltd. Néanmoins, la crise financière de 1981 la pousse à se centrer sur les grandes entreprises et sociétés de services publics, ainsi que les sociétés chinoises. L’accent est mis sur la gestion de patrimoine, les produits de marchés destinés aux clients asiatiques et au secteur industriel. En ce sens, ses activités sont très complémentaires de celles de BNP.

Vue de la salle des marchés de Paribas à Hong Kong dans les années 1980 – Archives historiques BNP Paribas
Vue de la salle des marchés de Paribas à Hong Kong dans les années 1980 – Archives historiques BNP Paribas

La fusion de BNP et Paribas en 2000 marque la naissance d’un groupe bancaire puissant. BNP Paribas Hong Kong est aujourd’hui une véritable plateforme régionale, avec 2000 collaborateurs et une large palette d’activités financières. Son savoir-faire, sa taille et l’importance de la place lui confèrent un rôle privilégié au sein du Groupe.



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