Singapour, la porte d’entrée de BNP Paribas vers le Sud-Est asiatique

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Archives historiques BNP Paribas

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Le Groupe BNP Paribas est fortement ancré en Asie depuis l’implantation du Comptoir national d’escompte de Paris (CNEP) au XIXe siècle. Dans les années 1960, Singapour émerge comme une place économique stratégique et son statut ne cesse de s’affirmer au fil des décennies suivantes. Un potentiel que BNP et Paribas ont très tôt perçu.

Singapour : la naissance d’un pôle financier majeur

Alors que le Groupe BNP travaille à son développement asiatique depuis le XIXe siècle, avec l’ouverture d’une agence à Shanghai en 1860 par le CNEP, Singapour s’affirme à la fin des années 1960 comme un nouveau pôle financier de premier plan. Après son indépendance en 1965, la cité-Etat s’illustre par la rapidité de son développement. Une forte démographie associée à une croissance économique soutenue en fait un nouveau carrefour financier. Les investissements industriels sont en hausse, des richesses sont produites sur place. Au début des années 70, l’avenir de Singapour s’annonce comme aussi brillant que celui d’Hong Kong.

« Anderson Bridge, Singapore The New York Public Library Digital Collections
« Anderson Bridge, Singapore » The New York Public Library Digital Collections

BNP : une stratégie asiatique

En 1968, BNP compte déjà un réseau important dans la région d’Asie-Océanie : deux agences à Saigon, six à Hong Kong, deux à Nouméa, cinq en Inde et cinq en Australie. L’émergence rapide de Singapour la désigne comme un nouveau lieu d’ancrage idéal en Asie du Sud-Est. C’est pourquoi, la banque ouvre, cette même année,  un bureau de représentation dont la compétence s’étend à la Malaisie, à l’Indonésie et à la Thaïlande. Trois ans plus tard, le groupe français est autorisé par les autorités monétaires de la République de Singapour à ouvrir une succursale : BNP peut ainsi proposer toute la gamme des opérations traitées sur dans la cité-Etat.

Agence de la BNP à Singapour (Tung Centre) dans les années 1980 – Archives historiques BNP Paribas
Agence de la BNP à Singapour (Tung Centre) dans les années 1980 – Archives historiques BNP Paribas

Parallèlement, le Groupe accroit son implantation dans la région : des bureaux de représentation sont ouverts à Manille, Kuala Lumpur, Jakarta (1974), puis à Bangkok (1978). L’objectif est d’être présent dans chacun des pays constituant l’Association des nations du Sud-Est asiatique (ASEAN). En juillet 1979, le réseau BNP est renforcé par la création d’une banque d’affaires : la BNP South East Asia Ltd. Elle est fondée en association avec la Post Office Savings Bank, l’un des organismes bancaires les plus puissants à Singapour.

Un déploiement constant à Singapour

Dans les années 1980, le développement économique se poursuit à Singapour tandis que la BNP South East Asia Ltd.  continue à étendre ses activités : banque d’affaires, syndication de prêts, introduction en bourse, promotion immobilière… En 1989, une antenne d’options de change est ouverte à Singapour, ce qui permet à BNP de prendre une part importante sur le marché asiatique des options. Paribas, naturellement tourné vers l’international, est également implanté à Singapour : l’administration et la logistique de la banque dans cette région y sont installées. Pour de nombreuses entreprises françaises, Singapour est une porte d‘accès sur le sud-est asiatique. BNP obtient le contrôle majoritaire de la société de bourse PrimeEast Asia en 1996, ce qui lui permet de développer le pôle actions et le Corporate Finance sur la région. Tout au long des années 2000, le Groupe BNP Paribas ne cesse de s’y développer. En 2007, BNP Paribas Securities Services, la filiale du métier Titres de la banque, annonce l’ouverture d’un bureau à Singapour…

Vue de l’immeuble du Tung Center à Singapour à Singapour en 1985, notamment occupé par l’agence de la BNP – Archives historiques BNP Paribas
Vue de l’immeuble du Tung Center à Singapour à Singapour en 1985, notamment occupé par l’agence de la BNP – Archives historiques BNP Paribas
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