Via Veneto, 119 et l’Italie des années 1930

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Au cœur de Rome, entre la fontaine de Trévi et les jardins de la Villa Borghèse, le siège de BNL est un exemple remarquable de l’architecture italienne des années 1930.

Arturo Osio, directeur général de la Banca Nazionale del Lavoro (BNL), est le véritable initiateur du projet de construction d’un nouveau siège social pour la banque. Commencé en 1933, l’immeuble inauguré en 1937 est l’œuvre de Marcello Piacentini. Ce célèbre architecte, considéré comme le père du réalisme constructif, a travaillé sur les plus grands aménagements de Rome, comme la restauration de l’Opéra, l’ouverture de la Via della Conziliazione et la perspective de la basilique Saint-Pierre.

L’exemple type de l’architecture des années 1930

Le modèle choisi est celui du Ministero delle Corporazioni, dont la construction vient de se terminer : un monumental bâtiment rectangulaire, dont la composition linéaire marie classicisme et modernisme. Piacentini intervient directement dans le choix d’éléments décoratifs, comme les luminaires du bureau du président encore visibles aujourd’hui. C’est lui qui conseille de s’adresser aux fresquistes Achille Funi et Amerigo Bartoli Natinguerra.

Symbole de la solidité et de la sobriété d’une banque moderne au service des acteurs de l’économie réelle, cet édifice devient la signature distinctive de BNL : la façade de la Via Veneto est reproduite sur les agences nouvellement ouvertes ou rénovées.

Un écrin pour des collections d’art

BNL possède de magnifiques collections d’art : certains de ses objets et de ses tableaux les plus exceptionnels – Canaletto, Lotto et Corot – sont exposés dans la galerie d’honneur du siège. La salle du conseil d’administration a accueilli la collection « 50 peintres pour Rome », commandée en l’honneur de la capitale entre 1946 et 1948 par Cesare Zavattini à des artistes aussi célèbres que De Chirico, Donghi, Mafai ou Guttuso, mais aussi à de jeunes talents.

En 2013, à l’occasion de son centenaire, BNL a renouvelé son engagement culturel en organisant le concours de photographie et l’exposition d’œuvres d’art intitulés « The Sea is my Land, Artists from the Mediterranean », ouverts à tous les artistes des pays méditerranéens.

Pour aller plus loin, feuilletez la brochure « Via Venetto, 119 » de collection « Immeubles remarquables »

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