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Agence de Bombay vers 1893 - Archives historiques BNP Paribas

Agence de Bombay vers 1893 - Archives historiques BNP Paribas

BNP Paribas a une longue histoire commune avec l’Inde : installé à Calcutta dès 1860, le groupe s’est développé et diversifié en accompagnant l’ouverture et la modernisation du pays.

Les temps pionniers (1860-1945)

C’est en 1860 que le Comptoir d’escompte de Paris ouvre une agence à Calcutta. Cette création est pionnière : en effet, jusque-là, les banques françaises avaient pour habitude de recourir à un réseau de correspondants bancaires plutôt que d’ouvrir des agences à l’étranger. Calcutta est alors la capitale de l’Inde et un centre commercial important.

Pourquoi le Comptoir s’implante-t-il en Inde ? Parce qu’il veut jouer un rôle actif dans le financement du commerce international. Et qu’il veut répondre aux besoins des clients français importateurs de matières premières, notamment de coton. C’est aussi pour cela que le Comptoir s’établit en Australie en 1881.

Une deuxième agence ouvre en 1862 à Bombay (aujourd’hui Mumbai) : en effet, cet important centre cotonnier et commercial connaît un boom pendant la Guerre de Sécession américaine.
En 1903, du fait d’un contexte politique et économique difficile, la première agence de Calcutta est fermée.
Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale prive l’agence de Bombay de ses liens avec le siège parisien : elle passe alors sous le contrôle de la succursale de Londres, qui se trouve en territoire allié. Grâce aux exportations de coton et aux arbitrages sur métaux précieux, l’agence parvient à maintenir sa profitabilité.

Carte postale envoyée de Syrie au CNEP à Bombay, 1921 – Archives historiques BNP Paribas
Carte postale envoyée de Syrie au CNEP à Bombay, 1921 – Archives historiques BNP Paribas
 

La croissance tranquille (1945-1990)

Au sortir de la guerre et juste après l’Indépendance de l’Inde, le Comptoir réouvre une agence à Calcutta en 1948, puis installe un bureau de représentation en 1958 à Delhi, la capitale politique. En 1953, l’agence de Bombay emménage dans le French Bank Building, acquis puis climatisé en vue du centenaire de la banque en Inde (1960) : le nom du siège rappelle opportunément l’activité du Comptoir à sa clientèle indienne.

En 1966, le Comptoir national d’escompte de Paris (CNEP) et la Banque nationale pour le commerce et l’industrie (BNCI) fusionnent pour former la première banque française, la Banque nationale de Paris (BNP), dont le nom présente d’emblée un avantage pour les Indiens : sa plus grande facilité de prononciation !

À partir de 1966, les autorités financières indiennes cherchent à encourager l’épargne. Plusieurs nouvelles agences sont alors créées à Bombay et Calcutta, et des efforts sont entrepris pour collecter les dépôts. Malheureusement, la trop grande mobilité de cette épargne ne permet pas d’atteindre les résultats espérés.

Agence de la BNP à PostaBazar, Calcutta, 1971 – Archives historiques BNP Paribas
Agence de la BNP à PostaBazar, Calcutta, 1971 – Archives historiques BNP Paribas

L’émergence d’un acteur bancaire de premier plan (1990-2010)

Dans les années 1990, sont posées les bases d’une banque moderne d’une autre dimension : les effectifs sont renouvelés, le portefeuille d’activités revu et la banque réorganisée. La BNP obtient le titre de banque étrangère la plus profitable en 1995.

En 2000, BNP et Paribas fusionnent en France : la représentation de Paribas en Inde est intégrée dans le dispositif de la BNP. S’ensuit une impressionnante expansion, soit par croissance organique, soit par voie de partenariats : une palette de nouvelles activités est déployée via des joint-ventures, comme pour l’assurance avec Cardif et State Bank of India (2001), la gestion d’actifs, le crédit immobilier et la conservation de titres avec Sundaram (2005 et 2007), le courtage actions et le service aux investisseurs avec Geojit (2007), le leasing avec SREI (2007). Le financement d’actifs, la banque privée, la location automobile de longue durée sont également d’autres axes de développement.

Traditional Day » à la banque, 2003 – Archives historiques BNP Paribas
Traditional Day » à la banque, 2003 – Archives historiques BNP Paribas

Aujourd’hui BNP Paribas emploie en Inde près de 1000 collaborateurs, très fiers de leur appartenance au Groupe. La célébration du 150e anniversaire de la banque en Inde en 2010 a été l’occasion pour Baudouin Prot, directeur général, d’inaugurer le nouveau siège de la banque à Mumbai et de montrer la place de choix que BNP Paribas accorde aujourd’hui à l’Inde dans son dispositif et ses projets de développement.

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