Quand « employé » prend un « e » : l’arrivée des femmes dans la banque

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Salle de dactylographie à l'annexe administrative parisienne de la BNCI dans les années 1950 - Archives historiques BNP Paribas

Salle de dactylographie à l'annexe administrative parisienne de la BNCI dans les années 1950 - Archives historiques BNP Paribas

Jusqu’aux années 1880, l’employé de banque est un homme. Mais, à la faveur de la création de nouveaux services administratifs – jamais au contact des clients – vient le temps des premières embauches des femmes dans les grands établissements financiers.

Contrairement aux idées reçues, l’embauche des femmes dans le milieu bancaire a précédé la Première Guerre mondiale. Elle s’inscrit en fait dans un mouvement plus général de féminisation des emplois de bureau, la gent féminine étant souvent réputée plus « habile », « soigneuse », parfois même plus « honnête ».

Dans les coulisses de la banque

Les femmes semblent parfaitement convenir aux emplois qui sont créés, principalement aux sièges parisiens des grandes banques, dans des services administratifs, comme le bureau des recouvrements, les services comptables et surtout les bureaux des titres et des coupons. Là, que ce soit au Crédit lyonnais, à la Société générale, à la Banque de France, chez Rothschild Frères ou au Comptoir national d’escompte de Paris (CNEP), elles s’activent, on dirait aujourd’hui en « back office », sur leurs pupitres impeccablement alignés. Au bureau des titres, elles effectuent l’émargement des obligations : lorsque les coupons sont payés, elles les découpent et les collent sur les feuilles des gros volumes de la banque, en indiquant la date et le nom de la personne qui en a touché le montant. Elles travaillent sous l’œil d’un cadre lui-même forcément féminin, car les femmes n’ont aucun contact ni avec les clients, ni avec leurs collègues masculins. Dans certaines banques, elles entrent par un escalier spécial, et partout, elles travaillent et mangent dans des salles séparées.

Des effectifs en hausse continue

En 1909, les femmes, souvent des jeunes filles de classes moyennes, instruites, qui se trouvent dans la nécessité de travailler, représentent un dixième du personnel central du Crédit foncier. En 1914,  elles comptent pour environ 25 % du total de l’effectif parisien du CNEP (700 sur 3000).

Salle de dactylographie du Centre administratif de la Banque nationale pour le commerce et l’industrie (BNCI) vers 1960. Archives historiques BNP Paribas
Salle de dactylographie du Centre administratif de la Banque nationale pour le commerce et l’industrie (BNCI) vers 1960. Archives historiques BNP Paribas

Mais les chiffres cachent une disparité de statuts. Les femmes ont un salaire inférieur à celui de leurs collègues masculins et connaissent une plus grande précarité. Au service des coupons par exemple, elles peuvent être engagées la veille des jours des grands paiements et être congédiées aussitôt après. Et dans les services moins saisonniers, elles n’ont souvent qu’un statut d’auxiliaire et mettent beaucoup plus de temps que les hommes à obtenir celui de titulaire.

Centre administratif de la BNP à Montreuil-sous-Bois (France) en 1974. Cliché du Studio Chevojon – Archives historiques BNP Paribas
Centre administratif de la BNP à Montreuil-sous-Bois (France) en 1974. Cliché du Studio Chevojon – Archives historiques BNP Paribas

Des femmes qui comptent dans la banque

Aujourd’hui les femmes représentent 54% de l’effectif total du Groupe BNP Paribas et 31% d’entre elles occupent des postes de senior manager.

Le Groupe s’attache à promouvoir l’égalité professionnelle dans toutes les sphères professionnelles. Depuis 2011, il a ainsi développé un programme d’accompagnement des femmes vers les postes de cadres de direction. C’est dans ce contexte que l’objectif de 25% de femmes senior managers a été atteint en 2014, alors qu’elles n’étaient que 18,4% en 2011. Puis en 2020, l’objectif de femmes senior managers a été porté à 30%.

Si les femmes exercent tous les métiers de la banque, BNP Paribas s’est engagé à faire progresser la mixité dans des professions traditionnellement à dominante masculine ou féminine, dans le cadre de son partenariat avec le programme mondial HeforShe, initié par ONUFemmes.

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